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评论:格伦费尔塔火灾无疑将对我们的生活方式、我们建造和翻新建筑物的方式以及我们处理高层建筑火灾的方式产生深远的影响。

它也应该对我们制造家用冰箱的方式产生影响,但我们不知道它是否会。

在正式确认之前,《冷却邮报》一直拒绝评论家用冰箱是这场悲剧性火灾的根源的可能性。尽管有许多来自制冷行业的电话和评论指责碳氢制冷剂并质疑我们是否应该使用易燃制冷剂。现在我们知道 Hotpoint 冰箱冰柜是火灾的最初来源。

人们担心非常明显的包层问题和火灾的蔓延会掩盖对我们家用冰箱安全性的担忧,但政府现在已下令进行全面调查。

我们不是易燃制冷剂的辩护者,但我们认为现在英国和欧洲家用冰箱中易燃异丁烷的标准使用不会对这里产生任何直接影响。虽然我们确实认识到冰箱冰柜中包含的任何碳氢化合物制冷剂都不太可能起到灭火剂的作用,但它似乎不太可能是最初起火的原因。

事实上,我们还不知道有问题的冰箱冷冻室是否真的含有异丁烷,但它的制造年份(2006-2009)表明它可能含有异丁烷——特别是因为异丁烷至少早在早期的 Hotpoint 型号中就已经使用了2002 年。

早先关于冰箱“爆炸”的说法加剧了混乱。就像中国人的耳语,有人说厨房电器冒烟起火的报道被夸大为“爆炸”。

并不是说家用冰箱不会爆炸。他们已经并且继续这样做。我们调查了多次发生冰箱爆炸的情况。虽然很少见,但当异丁烷制冷剂泄漏到冰箱中并被电子元件点燃时,就会发生这种情况。由此产生的爆炸会对冰箱所在的房间造成相当大的损坏,但根据我们的经验,从未与火灾有关或导致火灾。

(令人难以置信的是,制冷行业仍有许多人拒绝接受这种情况可能或曾经发生过。也许出于商业原因,一些否认者包括了主要的家电制造商,但即使是最近,制冷行业中的一个突出和有影响力的人物英国制冷行业将此类报道称为“假新闻”。)

易燃制冷剂将成为满足欧洲 HFC 逐步淘汰法律的关键因素。在许多情况下,它们也比当前的制冷剂更有效,但需要经过适当培训的人员小心谨慎地处理。同样重要的是,设备制造商必须确保它们不会被用于潜在的“燃烧弹”。

伦敦消防队测试

具有讽刺意味的是,伦敦消防队是英国最繁忙的消防队,也是世界上最大的消防和救援组织之一,却站在了控制火势和营救格伦费尔塔居民的最前沿。LFB 长期以来一直呼吁改变家用冰箱的制造标准,将其描述为“可能是家中最危险的电器”。

在英国,每年大约有 300 起涉及冰箱或冰柜的房屋火灾,并且发现这些火灾的蔓延程度比洗衣机、洗碗机或滚筒烘干机等其他类型的设备更高。

冰箱冷冻机是为数不多的连续运行的设备之一,因此设计和制造它们以确保发生火灾的可能性非常低非常重要,并且如果发生火灾,它会被控制在设备内并且不能传播。

启动继电器、PTC 开关、机械除霜开关和电容器的故障都被确定为火源,而塑料滴水盘、双壁背衬材料和用易燃碳氢化合物发泡的聚氨酯泡沫绝缘板被确定为升级和蔓延的原因的火。值得注意的是,LFB 从未强调使用碳氢制冷剂是一个促成因素。

以前用于冰箱/冰柜的钢金属背板已被易于点燃的材料所取代。这些包括由聚氨酯或最近的双壁聚乙烯/聚丙烯面板覆盖的镀银纸板或箔屏障。火灾测试表明,双壁背衬材料很容易被点燃,并且可以促进极快的火焰蔓延到绝缘板,同时产生强烈的热量和大量有毒烟雾。

应该明确的是,到目前为止,我们不知道所讨论的 Hotpoint 冰箱冰柜是如何构造的,也不知道所使用的设计、构造和组件。

高度易燃

令人难以置信的是,虽然 LFB 认为具有“潜在危险”的电器可以自由出售给公众,但对其处置采用了严格的安全程序。英国环境署在 2012 年进行的测试发现,所有测试的冰箱泡沫样品都“高度易燃”,并建议所有使用碳氢化合物发泡剂生产的冰箱绝缘泡沫都应归类为危险废物。

该研究确定了预防事故和事故的选择,并确保将所有装有碳氢化合物发泡泡沫的冰箱送到适当的许可处理设施进行储存和进一步处理。

在欧洲,改善电器消防安全设计的唯一真正驱动力是通过标准的改变来立法 ,但对标准的任何修订都非常漫长,即使各方都同意。而且,遗憾的是,《冷却邮报》认为,虽然英国支持更改安全标准,但其他欧盟成员国并不支持这些更改。

此外,欧洲标准在很大程度上是由制造商控制和制定的,LFB 认为这种情况可能会阻碍改变。相比之下,在美国,冰箱的设计和监管是由保险业和诉讼威胁推动的。

政府已下令“技术专家”进行全面调查。制冷行业有很多知识渊博的人,我们只希望负责的政府部门选择合适的人——当然这应该包括至少一名来自伦敦消防队的代表。

不管Hotpoint冰箱调查的结果如何,家用冰箱标准都必须提高。

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