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美国:研究人员正在使用制冷来帮助对抗寄生瓦螨,这是蜂群崩溃的可疑原因之一。

自 1990 年代后期以来,养蜂人一直在报告蜜蜂神秘而突然的消失。被称为蜂群崩溃,这些蜜蜂灭绝的确切原因尚不清楚,但科学家们已经确定了杀虫剂、栖息地丧失和寄生虫感染的原因。

华盛顿州立大学 (WSU) 的科学家们正在瞄准瓦螨,这种害虫会影响蜜蜂及其后代,削弱蜜蜂的免疫系统,传播病毒并吸收营养。据说它们是世界各地殖民地崩溃的一个重要因素。严重的螨虫侵扰会导致蜜蜂群死亡,通常是在深秋到早春。

有多种治疗方法可用于对付螨虫,但据昆虫学助理教授兼 WSU 蜜蜂项目经理布兰登霍普金斯 (Brandon Hopkins) 称,这些方法通常只能在三天内有效。“但很多螨虫生活在巢穴中,它们位于蜡帽下,治疗无法触及。那些蜜蜂孵化出来,已经受苦了。”

蜜蜂并没有真正冬眠,但它们确实会在冬天改变它们的行为。皇后停止产卵,因此当时没有新的“育雏”产生。

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蜜蜂蛹上的瓦螨

去年八月,华盛顿州立大学的研究人员将 200 个蜂群放入冷藏库。这是蜜蜂仍然活跃的时期,但已经完成了当季蜂蜜的制作,没有作物需要授粉。这也是养蜂人通常会进行一轮螨虫治疗的时候。

通过将菌落放在冰箱中,女王停止产下新的鸡蛋,从而停止产卵。当蜜蜂从冷藏中出来时,没有“盖帽”。那时,霍普金斯和他的团队对成年蜜蜂进行了 varroa 治疗。

据说最初的结果是非常积极的。研究人员在正常的三周期螨虫处理一个月后,在对照群落(未冷藏)上平均每 100 只蜜蜂有 5 只螨虫。

单螨处理一个月后,冷藏的菌落平均每100只蜜蜂有0.2只螨虫。

“这是一个显着的下降,”霍普金斯说。“冷藏很贵,所以我们需要做更多的工作来证明养蜂人的成本是值得的,但到目前为止我们真的很兴奋。”

此外,对照样本中的菌落与菌落之间的侵染水平差异很大。研究人员说,这是因为难以在三个周期内持续处理菌落。据说经过冷藏处理的菌落具有一致的螨虫数量,几乎没有变化。

霍普金斯说:“养蜂人通常有两个时间段进行螨虫治疗,在蜜蜂制造蜂蜜之前和之后。”

一旦蜜蜂有螨虫,在授粉和蜂蜜生产月份的侵扰就会增加。

“但如果他们可以从低螨虫数量开始,蜜蜂在蜂蜜生产期间会更健康,”霍普金斯说。“蜜蜂在生产蜂蜜时会造成大量的瓦螨伤害。”

今年春天,爱达荷州的一位商业养蜂人捐赠了 100 个蜂群,以进行制冷研究,就像去年进行的那样。

“这对他们来说是一个很大的风险,”霍普金斯说。“但如果它有效,养蜂人会在使用更少的化学品的同时获得更好的瓦螨控制。在接下来的授粉季节,它们的群落存活率会更高。”

他说,没有人真正知道蜜蜂在正常活跃季​​节的中期对重新进入冬季模式有何反应。但这就是科学的全部意义所在。如果这行得通,这可能是养蜂人几十年来一直在进行的巨大的瓦螨大战中取得的重大且环保的胜利。

“我们充满希望,”霍普金斯说。“几个月后我们不会有结果,但我们很高兴我们可能有办法帮助养蜂人保持他们的蜂群强壮和稳定。”

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