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无可争辩的是,美国的支持(如果不是他们的领导)是成功逐步减少 HFC 的关键。然而,最近的管理变化已经看到美国环保署的环境立场软化,在该行业中突出显示的是其控制制冷剂和推进剂使用的重要新替代政策的拆除和法律挑战。而且,尽管得到了广泛的行业支持,但仍不清楚美国是否会签署基加利修正案。

在此博客中,NRDC * 气候与清洁能源计划的律师 Lissa Lynch以及 NRDC 同事和能源效率与气候倡导者 Alex Hillbrand 追溯了最近发生的事件以及环保主义者和美国工业如何努力使美国步入正轨。

HFC 逐步淘汰有利于气候和商业

这是您每天都不会看到的事情:整个行业和环境界都齐心协力支持一项国际协议,以遏制危险的气候污染物——用于空调、制冷、绝缘和推进剂应用的称为氢氟烃 (HFC) 的化学品。

在上周五 [5 月 4 日] 举行的利益相关者会议上,工业界和环保主义者都敦促 EPA 表达其对蒙特利尔议定书基加利修正案的支持——该修正案呼吁全球逐步减少 HFCs——通过敦促特朗普政府提交该协议提交美国参议院批准。尽管基加利协议在参议院得到两党的支持,尽管白宫去年秋天表示支持其目标和目标,但政府一直拖延将其提交参议院。

相反,EPA 专注于拆除一个已经存在的 HFC 控制制度:2015 年和 2016 年根据《清洁空气法案》的重要新替代品政策(“SNAP 计划”)通过的规则,以限制在更安全的替代品变得更安全的情况下使用 HFC可用的。由于去年法院的一项不利裁决影响了部分规则,但只是部分规则,这些规则处于阴云之下。然而,此案尚未结束,因为 NRDC 和两家制造安全替代品的公司正在向最高法院提出上诉。

行政长官 Pruitt 的 EPA 最初为这些规则辩护,但最近改变了立场。EPA 没有执行法院维持的部分规则并迅速采取行动恢复受到质疑的 HFC 限制,而是在没有任何通知或评论机会的情况下完全取消了这些限制。该机构对制定新规则的模糊承诺可能有朝一日使某些 HFC 使用限制恢复原状——或者可能会拆除整个 SNAP 计划。

SNAP 规则和法律挑战

由于 HFC 是气候变化的强大驱动因素,NRDC 和其他人多年前向​​ EPA 提出请求,要求根据《清洁空气法案》第 612 条(该法案创建 SNAP 计划)规定其在更安全替代品可用的情况下停止使用 HFC 的最后期限. 作为回应,EPA 发布了两项 SNAP 规则,设定了从最有害的 HFC 过渡到特定用途的气候友好型替代品的截止日期,例如机动车辆空调、超市制冷、泡沫发泡、气雾剂。

两家化学品生产商 Mexichem 和 Arkema 提起诉讼,要求阻止该规则。另外两家提供 HFC 的气候友好型替代品的生产商,Honeywell 和 Chemours,与 NRDC 一样站在 EPA 一方进行干预。如前所述,Pruitt EPA 最初在法庭上为其规则辩护。但是,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院的一个分歧小组去年 8 月在 Mexichem Fluor Inc 诉 EPA 案中部分推翻了第一条规则。NRDC 和我们的行业共同干预者要求法院重新审理此案并纠正专家组多数人的错误裁决。在 DC 巡回法院拒绝再审之后,NRDC 和我们的盟友现在准备向最高法院上诉。

EPA 的“指南”和利益相关者会议

与此同时,EPA 发布了一份所谓的“指导”文件,说明该机构将如何实施 Mexichem 裁决。Mexichem 专家组一致确认 EPA 有权将替代品的状态从可接受更改为不可接受,并支持 HFC 列表更改,反对任意和反复无常的挑战。然而,EPA 的指导远远超出了 Mexichem 多数派命令的部分撤销,得出的结论是“EPA 将执行法院的撤销,将其视为对 2015 年规则中 HFC 清单变更的整体打击。”

上周五,该机构在事后召开了利益相关者会议以征求意见。一百多人参加了会议,代表了受 SNAP 计划影响的广泛行业以及主要的环保组织。

NRDC 权衡了我们对 EPA 甚至考虑取消 SNAP 计划的信号的担忧。我们对“指导”文件所代表的违法行为进行了磨练。在没有提案和公众评论机会的情况下,通过“指导”打击 HFC 规则的有效部分显然违反了基本行政法——NRDC 可能会诉诸法庭,对 Pruitt EPA 的这一最新违法行为提出质疑。

以下是我的一些评论:

EPA 声称已经启动了这一利益相关者程序,并发布了其最近的指南,以提供监管确定性。但事实上,指南和利益相关者的程序都造成了更大的不确定性——因为关于这些问题的诉讼仍在进行中,因为 NRDC 和其他人正在寻求最高法院对 Mexichem v EPA 的裁决进行审查。

在 3 月份给该机构的一封信中,NRDC 要求 EPA 遵守这些规则,这些规则得到了行业和环境组织的广泛支持。我们要求 EPA 加入向最高法院上诉法院的错误裁决,我们敦促该机构等到 Mexichem 诉讼得到解决,然后在必要时开始常规程序进行更改——利益相关者参与以及通知和评论规则制定. 我们今天在这里重申这些要求。

二十多年来,SNAP 计划不断推动创新以开发更安全的替代品,其中心目标始终是降低对人类健康和环境的总体风险。当所有这些诉讼都解决后,我们相信 Mexichem 的决定将被撤销,2015 年和 2016 年的规则将得到维持。即使没有,EPA 仍有多种途径来恢复这些规则中对 HFC 使用的限制。

目前,谨慎的做法是坚持到底,而不是取消仍然有效的规则,并开始一段不确定的旅程,对 SNAP 计划进行不必要的改革。

支持基加利修正案

EPA 利益相关者会议最令人振奋的部分是 HFC 生产商和用户几乎一致支持基加利淘汰协议。令 EPA 明显惊讶的是,一位又一位发言人表示赞成批准《基加利修正案》并支持从 HFC 过渡到对气候更友好的化学品。行业参与者表示担心,在没有联邦领导的情况下,他们将面临州级限制的拼凑。他们担心,如果美国不批准基加利,他们的市场份额将被外国竞争对手抢走,成千上万的工作岗位将流失。

事实上,上周美国贸易协会负责任大气政策联盟发布了一份经济报告,发现美国批准基加利修正案,这是一项逐步减少氢氟碳化合物的全球协议,将导致美国新增 33,000 个工作岗位并增加 125 亿美元到 2027 年在美国年经济产出中的占比。

如果将间接收益(延伸至供应商的收益)和衍生收益(产生于额外收入的收益)包括在内,收益数字将攀升至 150,000 个工作岗位和 388 亿美元。超过 100 万美国人受雇于受该协议积极影响的行业。

来自各行各业的利益相关者都知道风向如何,并且已经投资了数十亿美元来制造更安全的替代品并重新设计他们的产品以使用它们。工业界和环保主义者都认识到 HFC 过渡对地球和企业都有好处,这就是为什么几乎每个人都敦促 EPA 和特朗普政府坚持该计划的原因。

该联盟的研究还确定了一个令人惊讶的贸易优势:除非基加利修正案通过,否则美国使用制冷剂的产品(例如供暖、通风、空调和制冷 (HVACR) 设备)的出口在全球市场的份额预计将下降被批准。如果是这样,美国在全球市场的份额将从 7.2% 增加到 9.0%,有助于减少我们的整体贸易逆差。

通常由美国公司和协会领导,世界制冷剂和 HVACR 行业在谈判期间几乎一致支持基加利修正案。公司已经认识到在条约中发挥领导作用的价值:随着它被加强以包括更多的减少和更多的化学品,蒙特利尔议定书迎来了对更利于大气、使用更少能源和更好地为客户服务的下一代技术的需求。

与最近由遗产赞助的论文相比,联盟报告对基加利修正案提供了更多数据驱动的经济评估,该论文提出了更高的消费者成本,但几乎没有提供支持证据。

蒙特利尔议定书的科学家估计,到 2100 年,仅基加利修正案就能避免地表温度升高 0.22-0.44°C。蒙特利尔议定书使臭氧层免于崩溃,并且已经是人类对减少气候变化的最大贡献。蒙特利尔议定书的基加利修正案预计将在未来 30 年内避免在全球范围内使用相当于至少 700 亿吨二氧化碳的超级污染氢氟碳化合物,大约是地球上所有来源每年温室气体排放量的两倍。

这一次,NRDC 和行业达成共识——保护气候是一件好事。EPA 和特朗普政府应该加入进来。

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