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霍尼韦尔 (Honeywell) 宣布推出 R410A 的新型不可燃、更低 GWP 替代品,这可能被视为对空调承包商祈祷的回应。但这是否也给行业带来了问题?尼尔埃弗里特提出了几个问题。

霍尼韦尔周二宣布开发出一种新的不可燃混合制冷剂作为 R410A 的替代品,引起了人们的极大兴趣。在英国最大的热浪之一期间,Cooling Post服务器不得不处理比正常情况高出四倍的流量,因为访问者涌入网站了解更多信息。

Solstice N41 或 R466A 为其初步 ASHRAE 编号,据说其 GWP 比 R410A 低,而且对许多人来说更重要的是,据说这种新制冷剂不可燃。因为,无论喜欢与否,许多空调承包商并不热衷于处理易燃制冷剂,即使这些制冷剂(如 R32)仅被归类为“轻度易燃”。

易燃制冷剂将意味着投资新设备,重要的是培训,以及需要解决一系列问题,包括保险、运输和储存。

欧洲 HFC 的逐步淘汰给 GWP 较高的制冷剂带来了巨大压力。背负着2088的GWP,R410A的价格暴涨。除了成本之外,承包商还真正担心是否可以获得足够的 R410A 来维修现有设备,更不用说为新安装提供足够的安全性了。

因此,难怪空调承包商应该将引入具有较低 GWP 的新型不可燃制冷剂视为解决所有问题的答案。

这种情况尤其令人担忧的是 VRF 系统,这是欧洲的主要空调技术,迄今为止,R410A 还没有替代品。虽然 A2L 制冷剂 R32 被认为对于较小的分流是安全的,但其易燃性使其无法用于较大的系统。

现在,该行业似乎可以找到答案。N41 是一个令人兴奋和有趣的前景,特别是如果发现它可以经济地改装现有系统。这是我们还没有被告知的事情。

顾虑

然而,在我们都被这种新混合物的潜力所迷惑之前,还有许多关键问题需要考虑和回答。

普遍认为,为了满足欧洲逐步淘汰HFC以及即将在基加利下全球逐步淘汰的要求,未来的长效制冷剂将不可避免地包含一些GWP非常低的可燃物。

如果这是正确的,工程师必须熟悉并自信地处理易燃物。可能引入这种新型 R466A 制冷剂的消息可能会为一些人提供忽略 R32、延迟培训或为易燃未来做任何准备的借口。如果行业专家的预测是正确的,这种态度可能会对行业造成巨大破坏。

为了减轻对 R410A 的需求压力,所有著名的空调制造商今年终于加入了 R32,在其较小的系统范围内提供 R32 替代品。人们普遍认为,较小的拆分必须紧急切换到 R32。

然而,R32 并不是一个长期的答案。甚至大金也承认,其 GWP 为 675 的 R32 不是一个长期的答案。到 2030年,我们需要 GWP 低得多的制冷剂。同样,N41 也只能被视为中期答案,即使它确实可能会满足紧迫的需求。

“潜力”是这里的关键词。虽然 N41 已经参与霍尼韦尔的开发计划有一段时间了,并且可能是霍尼韦尔在今年的 Chillventa 上威胁要推出的产品,但这一宣布及其发布的时机令人震惊。当然,迫切需要这种制冷剂。这是否表明正在快速跟踪新制冷剂?

然而,它仍在接受 ASHRAE 标准的批准,N41 要产生严重影响,它仍然需要得到 OEM 的批准。这通常需要相当长的时间。

那么问题来了,厂商是否会采用这种新型制冷剂?尽管霍尼韦尔可能一直在与一个或多个制造商合作开发这种气体,但对于其他制造商来说,这将完全出乎意料。在正常情况下,我们可能需要几年的时间才能在市场上看到大量的 N41 产品。

那么问题来了,是否适合改造现有设备?如果可以,N41 将成为真正的游戏规则改变者,但同样,设备制造商的必要批准可能会严重延迟其在现有系统中的使用。

未来

尽管存在合理的担忧,但 N41 的推出还有其他潜在的积极因素。

专家此前曾告诉我们,没有“银弹”单一成分的答案。如前所述,我们还被告知 GWP 为 1000 的任何混合物都可能在某种程度上易燃。N41 挑战了这种想法。

基于这种新制冷剂,化学工程师是否会用既低 GWP 又不易燃的长期混合物来混淆我们所有人?还是未来会依赖一些新技术?

三菱最近推出了混合 VRF 的 R32 版本,据认为大金正在开发更大的 R32 系统,通过采用新的泄漏检测和通风技术满足 EN378 的要求。但是,这些都依赖于 R32——一个中期解决方案。

更进一步,有人讨论了空调新技术的发展,采用 HFO 1233zd,一种低压制冷剂,结合高速压缩机。

无论发生什么,未来都是令人兴奋的,但它需要一种谨慎和务实的方法。

不管你喜不喜欢,R32 仍然是确保空调可持续发展的关键。现在欧洲没有人应该在 R32 版本可用的地方安装 R410A 拆分。不要等待可能会或可能不会取代 R32 的制冷剂。在适用的情况下切换到 R32,对于确保我们能够继续使用 410A 为现有和新 VRF 系统提供服务至关重要。

这是一项额外的成本和时间,但是,如果您是一名工程师,参加相关的易燃物处理课程符合您的最佳利益。即使您无意自行安装易燃系统,将来您无疑也会遇到。培训将拓宽您的知识面,并将证明是无价的。

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